هبط في مكان بحيرة عمرها 3.5 مليارات سنة

«برسفيرنس» غـرّد مـن سطـح المريخ: مرحباً أيها العالم

صورة

هبط الروبوت الجوال «برسفيرنس»، التابع لوكالة «ناسا»، على سطح المريخ، أول من أمس، بعد رحلة فضائية استمرّت سبعة أشهر، في نجاح مذهل يدشّن مهمّة ستستمرّ أعواماً عدّة بحثاً عن أدلّة على حياة سابقة محتملة على الكوكب الأحمر.

وبأعلى صوتها قالت سواتي موهان، المسؤولة عن مراقبة العمليات في «ناسا»، إنّ «الهبوط تأكّد!»، في عبارة كانت كافية لينفجر فرحاً العاملون في غرفة التحكّم في مختبر «جت بروبلشن» في باسادينا بولاية كاليفورنيا.

وحطّت المركبة الضخمة في فوهة جيزيرو التي يعتقد العلماء أنّها كانت تحتوي على بحيرة قبل 3.5 مليارات سنة، والتي تعتبر أخطر موقع هبوط على الإطلاق بسبب تضاريسه.

وما إن حطّ «برسفيرنس» (تعني بالعربية المثابرة) على سطح الكوكب الأحمر حتّى بثّت وكالة «ناسا» صورة التقطها الروبوت الجوّال لموقع الهبوط.

صورة وخيال

ونشرت «ناسا» الصورة على الحساب الرسمي لـ«برسفيرنس» على موقع «تويتر»، وأرفقتها بتغريدة جاء فيها «مرحباً أيها العالم. هذه أول نظرة لي على ما سيكون منزلي إلى الأبد». والصورة الرائعة وهي بالأبيض والأسود ظهر فيها خيال المركبة منعكساً على سطح المريخ.

وبعدما دخلت المركبة الغلاف الجوي للمريخ بسرعة 20 ألف كلم في الساعة أدّى احتكاكها مع الهواء إلى رفع درجة الدرع الحراري الذي كان يحميها إلى 1300 درجة مئوية، والذي لم تتخلّ عنه إلا بعد أن فُتحت مظلة الهبوط التي تتحمل سرعة تفوق سرعة الصوت.

وأسهمت ثمانية محرّكات موجهة صوب سطح الكوكب بإبطاء حركة برسفيرنس، قبل أن ينشر إطاراته الستّة تمهيداً لنزوله على السطح بواسطة أسلاك معلّقة.

وستقضي فرق «ناسا»، الأيام القليلة المقبلة، في التحقّق من أنّ الروبوت الجوّال ومعدّاته العديدة المتطورة لم تتضرّر وتعمل بشكل صحيح.

وبرسفيرنس هي خامس مركبة تحطّ على سطح المريخ. وجميع هذه المركبات الخمس أميركية، وقد حطّت أولاها في 1997، في حين لاتزال إحداها «كوريوسيتي» تتجوّل حتى اليوم على سطح الكوكب الأحمر. لكن خلافاً للمركبات الأربع السابقة فإنّ الهدف العلني لمهمة برسفيرنس هي إيجاد آثار لحياة سابقة على الكوكب الأحمر عن طريق جمع نحو 30 عينة صخرية على مدى سنوات.

وسيتعيّن نقل الأنابيب المختومة إلى الأرض عبر مهمة لاحقة في العقد المقبل، بهدف تحليلها وربما إيجاد جواب عن «أحد الأسئلة التي تؤرقنا منذ قرون، وهو: هل نحن وحدنا في العالم؟»، على ما قال معاون مدير «ناسا» لشؤون العلوم، توماس زوربوشن.

وبرسيفرنس هي أضخم مركبة تُرسل إلى المريخ وأكثرها تعقيداً. وهي صُنعت في مختبر «جت بروبلشن» الشهير في كاليفورنيا، ويقرب وزنها من طن، وقد جُهزت بذراع آلية يفوق طولها المترين، إضافة إلى 19 كاميرا.

ضربة حظ

وقال المسؤول المساعد في المهمة كن ويليفورد: «لدينا أدلة قوية جداً على أنّ المريخ كان يضمّ حياة في ماضٍ سحيق»، مضيفاً «السؤال هو: هل الحياة على الأرض هي بسبب خطأ ما أو ضربة حظ؟».

وعدّد العالم المشارك في المشروع كن فارلي الاحتمالات المتوقعة لنتائج المهمة قائلاً: «إما أن نجد آثار حياة وسيكون ذلك اكتشافاً استثنائياً، أو لا يحصل ذلك (...)، ما سيؤشر إلى أن كل البيئات القابلة للسكن ليست مأهولة»، وسيتعين تالياً البحث في مواضع أخرى. وأشار إلى أن الأعضاء المشرفين على هذه المرحلة، والبالغ عددهم نحو 450 شخصاً سيعملون في ظروف استثنائية بسبب جائحة «كوفيد-19»، وأوضح أن أعضاء الفريق سينفذون المهام الموكلة إليهم «من غرف جلوس منازلهم في أقطار العالم كافة».

وتسعى «ناسا»، خصوصاً، إلى أن تثبت أن من الممكن تسيير مركبة تعمل بمحركات إلى كوكب آخر. ومن المفترض أن تنجح المروحية المسماة «إنجينوينيتي» في الارتفاع في هواء توازي سماكته 1% من تلك الموجودة في الغلاف الجوي الأرضي.

ويتمثل الهدف الآخر في الإعداد لمهام بشرية مستقبلية، من خلال تجربة إنتاج الأكسجين مباشرة في الموقع، بواسطة جهاز سميّ «موكسي». ومن المفترض أن يكون هذا الجهاز، وهو بحجم بطارية سيارة، قادراً على إنتاج نحو 10 غرامات من الأكسجين في ساعة واحدة، عن طريق امتصاص ثاني أكسيد الكربون من الغلاف الجوي للمريخ، على غرار ما تفعل النباتات. وهذا الأكسجين سيمكّن مستوطنين بشريين مستقبلاً من التنفس، وسيُستخدَم كذلك كوقود. كما سيتمكن ميكروفونان للمرة الأولى من تسجيل الصوت على المريخ.

آثار حياة جرثومية

خلافاً للمركبات الأربع السابقة فإنّ الهدف العلني لمهمة برسفيرنس هي إيجاد آثار لحياة سابقة على الكوكب الأحمر عن طريق جمع نحو 30 عينة صخرية على مدى سنوات.

حيث من المقرّر البدء بسحب أولى العينات هذا الصيف. ويمكن اعتماد مسارات عدة للحفر في أوساط مختلفة، بينها النهر والبحيرة القديمة والدلتا المشكّلة من النهر الذي كان يصب فيها.

ويبحث العلماء عما يسمونه بصمات حيوية، وهي آثار لحياة جرثومية «قد تتخذ أشكالاً شتى»، بينها مثلاً أشكال «كيميائية» أو «تغييرات في البيئة»، بحسب مديرة علم الأحياء الفلكي في وكالة «ناسا»، ماري فويتك.

وقد أبدت حماستها الكبيرة إزاء المهمة قائلة: «نحن خبراء علم الأحياء الفلكي نحلم بهذه المهمة منذ عقود».


- «المثابر» في تغريدته: «هذه أول نظرة لي على ما سيكون منزلي إلى الأبد».

- سيتمكن ميكروفونان للمرة الأولى  من تسجيل الصوت  على المريخ.

طباعة