اكتشاف كوكب صغير في الفناء الخلفي للنظام الشمسي

اكتشف علماء فلك، كوكبا صغيرا، خلف مدار بلوتو، حيث يمكنهم فقط أن يخمنوا كيف وصل إلى الفناء الخلفي للنظام الشمسي.

ويقدر قطر الكوكب، الذي أعطاه المركز الدولي للكواكب الصغيرة اسما مؤقتا هو "2012.في.بي 113"، بنحو 450 كيلومترا أو أقل من حجم كوكب قزم مجاور، يعرف باسم "سدنا"، اكتشف قبل 10 سنوات.

والكوكبان الصغيران هما أول جسمين يتم اكتشفهما في منطقة من النظام الشمسي كان يعتقد في السابق أنها خالية من الأجسام الكوكبية.

وتمتد هذه المنطقة من الحد الخارجي لحزام كويبر، الذي يضم كوكب بلوتو وأكثر من ألف جسم متجمد صغير آخر، إلى سحابة أورط المليئة بالمذنبات والتي تبعد عن الشمس بمسافة أكبر بـ 10 آلاف مرة من كوكب الأرض.

وقال سكوت شيبرد من مؤسسة كارنيغي في واشنطن في مقابلة "عندما اكتشف (سدنا) قبل 10 سنوات كان اكتشافا أعاد تعريف ما كنا نعتقده عن النظام الشمسي".

ويعتقد شيبرد أن كوكبا آخر بحجم الأرض على الأقل ربما اندفع إلى خارج النظام الشمسي، آخذا في طريقه بعض الأجسام من حزام كويبر.

ويقول علماء الفلك الذين نشروا نتائجهم في دورية "نيتشر"، إنه ما من شيء في شكل النظام الشمسي الحالي يفسر وجود الكوكبين "في.بي 113" و"سدنا".

ويعمل العلماء على تأكيد وجود 6 أجسام أخرى مماثلة لكوكيب "سدنا" اكتشفت العام الماضي.

ويتطلب ذلك تصوير الكواكب الصغيرة عدة مرات على مدار سنة أو اكثر لقياس مدى ابتعادها عن النجوم خلف النظام الشمسي.
 

طباعة